组图]时代周刊选出14项亚洲之最 中国占四项

到中国旅行的游客常常赞叹那里巧夺天工的杰作—长城、大运河、三峡大坝—这些都可以证明中国人民是可以多么热情和激烈地改变自然的面貌,并由此影响到数百万人的生活。但是在这个国家的西南部,是一个几乎没有改变过的令人惊奇的地方—至少现在它还没怎么改变。

至少长达2800公里的怒江从青藏高原流出,经过西南省份云南,流入缅甸。在缅甸它名叫萨尔温江,一直向南流入安达曼海。它是东南亚最长的一条自由流淌的河流,是中国主要河流中,没有被水坝拦截的两条之一。

怒江(它的名字在中文里意为“愤怒、生气”,以描述其春天雪水融汇后巨浪奔涌的情景)滋养着多种生态系统(包括几个只在这条河存在的物种)和迷人的文化。20多个少数民族居住在怒江流域,普通话只是他们的第二甚至第三语言。这里的食品—中国风味和东南亚风味的混合—是我在中国尝过的最美味的食品。即使是普通的米饭味道也更香,提及这一点,当地人总是将之归功于怒江干净的水质。

然而这个地区也非常贫穷,政府认为建设大坝和水电站可以推动经济的发展。一些当地人担心利益会落到外来的开发者头上,同时摧毁当地独一无二的环境,正是独特的自然环境使这里成为“世界遗产”,吸引着全世界的游客。

忘记热狗吧。一个星期日的晚上,职业棒球赛季刚刚开始,堪称韩国版芬威公园(FenwayPark,波士顿红袜队大本营)的首尔蚕室体育场(ChamsilStadium)里挤满了球迷。他们嚼着鱿鱼干,观赏着迅速成为韩国新宠的娱乐。据韩国棒球委员会说,在韩国棒球队在2008年奥运会上获得金牌及在今年的世界棒球经典赛上获得银牌后,今年的门票销售比去年上升了21%.

韩国棒球也许不像美国棒球那么历史悠久,也不像日本棒球那么腰缠万贯,但是球迷只需支付五美元,就可以看一场常规比赛。就像一次“偷垒”,超值啊。全家都来了。拉拉队长热情高涨,指挥大家齐声高歌。空中到处挥舞着彩色充气棒,充满着它们互相击打发出的砰砰声。

韩国棒球在一个方面甚至还超过了美国,对此某些观众会特别在意。啤酒销售不会像大部分美国棒球场一样到第七局就宣告结束,这意味着不会有大群人疯狂地涌过去争抢最后一杯。只管靠在椅背享受看球的乐趣吧。唯一缺少的是大合唱。《带我去看棒球》(“TakeMeOuttotheBallGame”)在韩国可能并不是热门歌曲,但是现场表达出了同样的热情:“带我去看棒球吧!带我去到人群中,给我买些花生还有玉米花生糖!如果不再回来我也不会在乎”。当然,你努力对付的是鱿鱼干,而非花生糖。

低于预算、提前完工,德里地铁系统的建设证明印度基础设施可以完成得多么好。虽然24小时运营仍未能令德里混乱的地面交通改观,但德里地铁公司已经创造了一个巨大的网络,每天运载65万人,99.5%的时间满载。其技术十分先进。

但更有趣的是观察它如何改变了社会。很多保守的妇女,其中一些戴着面纱,常年住在德里ChandniChowk这样的老区里从不出门,因为有了地铁,她们开始人生第一次冒险。对女性来说,公共汽车极不安全,易出事故,地铁恰恰相反。对原来惯于乘坐人力车和拥挤缓慢的公交车的上班族而言,地铁是与第一世界接轨的先进设备,也是一个特别的社会平衡杆。不管是去哪里,你都能看见保姆和富裕的家庭主妇同处一个车厢,低级职员和公司高管同处一个车厢。地铁甚至吸引了猿类乘客,德里地铁公司(DMRC)只好雇请一些黑脸长尾、性格凶猛的叶猴来吓走它们。不过,他们最好还是祈祷新德里那些到处游荡的神牛不要发现这个好去处,挤进车厢。

过去几年来,大部分曾经前往中国东北亚布力滑雪场一游的人,都对那个地方印象“不太深刻”,而这只是一种委婉说法。“那里的风车度假酒店是我曾经待过的最差酒店之一,”2008年1月,一位名叫Law的马来西亚人去过亚布力后,在一个滑雪论坛上这样写道,“房间很旧,又脏,还有味道。连热水供应都不够—要想想那里的气温可是零下30摄氏度。”也没有多少人认为那里的赛道让人惊喜,他们经常抱怨那里雪量不够,保养太差。

但是,中国最大的滑雪胜地、位于哈尔滨市东南部200公里处的亚布力已经进行了堪称灰姑娘式的变形,现在以精心保养的滑雪道、快速加热的拖牵索道和绝对24小时供应热水的酒店而著称,此外还有很多其他享受。这些改变源于MelcoChinaResorts,它是一家加拿大公司,号称将向亚布力滑雪场总投资1亿美元,努力要将这个新地方—称为“亚布力阳光度假村”—变成真正世界级的度假胜地。

如今,已经有一家五星级酒店开业了(最终会建成3家),而允诺中的仅20个豪华套房(也只有套房提供)的精品酒店(起源于北美洲的一种设计私密、豪华或离奇的酒店环境,并以提供独特、个性化的居住和服务区别于大型连锁酒店)也将建成。同时,该公司正打算将度假村的16条滑雪道(堪称中国最好的滑雪道)与附近由当地政府管辖的山坡连成一片,建成中国最大的滑雪道网。但是就像我13岁的儿子尼古拉所指出的,最令人期待的改进乃是酒店员工背着装满热巧克力的背包在坡道上巡逻,这一切将在明年实现。没错,这才称得上真正的变革。

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